商標的轉讓和許可是“使用”嗎?

一、 案例研究

一審:(2017)第8531號,bzc,J73

二審:(2018)京航碼頭2661號

二、 基本情況

2016年11月16日,商標局決定撤銷爭議商標。華山輪健公司對第y9617號決定不服,于2016年12月29日向國家工商行政管理總局商標評審委員會(以下簡稱商標評審委員會)提出復審。2017年9月21日,商標評審委員會作出復審決定:華山輪健公司提交的相關商標許可合同只能證明爭議商標的許可,不能證明爭議商標的實際使用。相關圖片和名片均為自***據,無形成時間。在缺乏其他有效證據的情況下,對爭議商標的實際使用難以認定。商標評審委員會決定撤銷爭議商標。

華山輪健公司對商標評審委員會的裁定向法院提起訴訟。二審法院認為,爭議商標未實際使用,駁回其訴訟請求。

三、 爭議焦點

爭議商標在規定期限內是否在核準使用的商品中真實、合法、有效地使用。

四、 法庭視圖

二審法院認為,商標使用,是指在商品、商品包裝或者容器、商品交易文件中,或者在廣告、展覽等商業活動中,使用商標標識商品來源的行為。即使華山輪健公司提交的商標許可合同是真實的,商標許可合同也只能反映當事人應當履行的行為,而不能證明當事人確實按照合同履行了該行為。華山輪健公司提交的其他證據不能反映成立時間,不能證明訴訟商標在規定期限內在核準的服務中真實、合法、有效地使用。

五、 律師的觀點

(1) 公布商標注冊信息或者商標注冊人聲明對其注冊商標享有專用權的;

(2) 僅用于維持商標注冊的象征性用途。

(3) 商標應當直接貼、刻、標、織于商品、商品包裝、容器、標簽等,或者用于貼標簽、產品說明書、說明書、價目表等;

(4) 商標用于與貨物銷售有關的交易文件,包括銷售合同、發票、票據、收據、進出口檢驗檢疫證明、報關單等;

(5) 在廣播電視等媒體或公共出版物上使用商標,以及通過廣告牌、郵寄廣告或使用商標的商標或商品的其他廣告手段進行廣告;

(6) 在展覽會和展覽中使用商標,包括為在展覽會和展覽中使用商標而提供的印刷品和其他材料;

(7)連續三年未使用的,由商標局按照其授權予以撤銷。三年期限的起點是登記之日起三年,還是申請撤銷之日起三年?我國商標局的實踐采用后者,不僅便于實際操作,而且更符合立法初衷。

六、注冊商標是許可使用還是轉讓使用?

至于許可他人使用注冊商標的行為是否屬于商標使用,審判實踐中的判決不以許可合同的存在或備案為準,而更關注的是被許可人在合同有效期內的使用是否為實際使用。如果許可合同只是對使用商標的辯護,法院將不予受理。簡言之,如果只是簡單的轉讓或許可,實際上只是一種“象征性使用”。它不具有商標的真實使用意圖,也不能發揮商標識別商品或服務來源的基本功能。因此,這種行為不能認定為商標使用。

商標使用者只有在具有真實使用意圖并將其用于商業活動的情況下,其商標才能逐步與其商品或服務建立一一對應關系。公眾也可以通過商標識別商品或服務的來源。相反,如果用戶沒有真正的商標使用意圖,這種無意的使用行為只是一種“象征性使用”,以逃避商標監督。從商標法的一般立法來看,是為了促進商標的有效使用和管理秩序,避免資源的浪費和無效占有。因此,“使用”行為無“故意”將法院裁定該商標未被使用。